Причины аритмии многообразны. Аритмия проявляется нарушением координации сердечных сокращений и включает в себя преждевременные сокращения (парасистолия, предсердные, атриовентрикулярные и желудочковые экстрасистолы), наджелудочковые и желудочковые тахикардии, фибрилляцию и трепетание предсердий. Кроме того нарушения ритма сердца наблюдаются при синдроме слабости синусового узла (брадикардия, синдром тахи-брадикардии, синатриальная блокада), атриовентрикулярной блокаде.

Аритмии делят на доброкачественные и злокачественные, это определяется не только характером аритмии, но и основным заболеванием. К заболеваниям которые могут сами по себе являться причиной аритмии. Например, такое частое нарушение ритма как фибрилляция предсердий нередко провоцируется такими заболеваниями как гипертоническая болезнь, тиреотоксикоз, ишемическая болезнь сердца, митральный стеноз, кардиомиопатия, миокардиты, нарушение нервной регуляции, алкоголизм. На фоне данных заболеваний наблюдается увеличение размеров левого предсердия, фиброз миокарда, что нарушает электрическую гомогенность тканей сердца, предрасполагая к круговому движению импульса, патологической импульсации в устье легочных вен. Открытие данных механизмов развития фибрилляции предсердий привело к тому, что сейчас это заболевание с успехом лечиться в кардиохирургических центрах методами катетерной абляции очагов патологической импульсации, или операцией «лабиринт». При невозможности хирургического лечения назначаются медикаментозные антиаритмические препараты и антикоагулянты.

Другие наджелудочковые аритмии чаще всего носят доброкачественный характер, нередко обусловлены электролитными нарушениями, эмоциональными или физическими перегрузками, а в ряде случаев обусловлены врожденными или генетическими аномалиями (синдром Вольфа-Паркинсона-Уайта). Для купирования данных аритмий с успехом используют вагусные приемы и профилактический прием препаратов магния и калия, бета-блокаторов. При наличии дополнительных проводящих путей методом выбора лечения является радиочастотная катетерная абляция дополнительных пучков (Кента, Махайма).

Желудочковые нарушения ритма являются наиболее опасными для жизни. Данные аритмии обычно диагностируются у лиц, перенесших инфаркт миокарда, нередко имеющим сердечную недостаточность, ишемическую болезнь сердца и гипертоническую болезнь. Наличие сопутствующей патологии отягощает прогноз и риск внезапной смерти высок. При желудочковой аритмии при наличии органических заболеваний миокарда показан прием лекарственных препаратов, особенно бета-блокаторов, антиаритмических средств. Обязательно необходимо наблюдение кардиолога и постоянное лечение. При отсутствии сердечно-сосудистых заболеваний желудочковые нарушения ритма часто генетически обусловлены (синдром Бругада, удлиненного интервала QT) и прогноз определяется индивидуально.